sep 26

cactus gigante

Hola lectores de cuentascuentos:

Es difícil establecer la diferencia entre un cactus y una suculentas, tomando en cuenta que los cactus son considerado suculentas.Ahora bién, algunos entendidos en el tema han clasificado a los cactus como aquellas plantas que poseen espinas y a las suculentas como aquellas plantas carnosas que no las poseen.

Los cactus son suculentas, plantas que han desarrollado un mecanismo para sobrevivir temporadas largas de sequía. A diferencia de las demás plantas, las suculentas abren las estomas (que permiten la absorción de carbón dióxido y la liberación de oxígeno) únicamente durante la noche. Entonces, durante el día no pierden agua. Así las suculentas economizan el agua y pueden subsistir en condiciones increíbles de sequía y calor.

Los cactus son plantas adaptadas a las zonas desérticas o a zonas en donde la pluviometría es mínima. Estas plantas reciben el nombre de xerófitas (xeros = seco) o plantas de medios secos.

También se les aplica el adjetivo xerófilas = amigas de la sequedad. Sólo una parte de los vegetales xerófilos de estas regiones reciben el nombre de plantas suculentas (o crasas): aquellas cuyos órganos vegetativos (hojas y tallos) son a primera vista gruesos, blandos y carnosos. Cuando se las aplasta entre los dedos, se observa que no contienen ninguna materia grasa, sino un líquido acuoso, una especie de jugo. Estos órganos son, por lo tanto, reservas de agua.

Los órganos de almacenamiento,tallos, hojas o raíces, son, como dijimos antes, carnosos (crassa proviene del latín crassus=grueso) y a menudo bastante blando. A esto se debe que puedan resistir en las condiciones extremas de un medio desértico y se mantengan en sitios donde el hombre sólo puede estar breves espacios de tiempo.

Sin embargo, no todos los cactus y suculentas viven en condiciones absolutamente desérticas como se cree popularmente. Si lo hacen en condiciones semidesérticas.
Es curioso ver a muchas suculentas en los lugares menos pensados: crecen por ejemplo, en roqueríos, montañas o sobre los árboles; y para ésto desarrollan adaptaciones, que les permiten adecuarse al medio que habitan.

Los cactus tienen espinas que salen de areolas (una especie de grano, donde salen las espinas y crecerá la flor). Las plantas que tienen hojas carnosas y que no tienen espinas o que tienen espinas que no salen de areolas llamamos comúnmente suculentas.

Dentro de las cactáceas se encuentran las siguientes subfamilias:

Pereskioideas con hojas
Pereskia
Opuntioideas
Opuntia
Cactoideas con púas Cereus
Echinocactus
Echinopsis
Ferocactus
Mammillaria
Notocactus
Cactoideas sin púas:
Epiphyllum
Rhipsalis
Dentro de las cactoideas encontramos cuatro estructuras básicas:
globular,en forma de hoja o paleta,alargada o rastrero,columnar.

Metodos de adaptación a la sequía:
Espinas, asociadas la mayoría de las veces exclusivamente a la familia cactaceae no siempre es así, como las euphorbias (que pertenecen a otra familia) o los rhipsales, que no las poseen.

Tallos, que como mencionamos antes son carnosos y blandos.

Tipos de raíces
Pueden ser profundas o superficiales ramificadas, que van en busca de la humedad a menudo muy lejos, especialmente bajo las piedras que es donde se condensa el agua.

Proceso C.A.M. (Crassulean Acid Metabolism, se llama así porque fue observado por primera vez en las crasuláceas). En cualquier planta, la absorción del dióxido de carbono y liberación de oxígeno va acompañado de la luz solar, con apertura de estomas. Este intercambio más la transpiración y respiración, ocurre tanto de día como de noche
.
En las suculentas, el proceso es diferente.
La apertura diurna de los estomas provocaría la muerte de la planta debido a la pérdida de agua. Por ello, los estomas sólo se abren de noche y los intercambios gaseosos se realizan en ese momento.

Esta cualidad de las plantas suculentas permite comprender mejor cómo pueden economizar el agua y subsistir en condiciones increíbles de sequía y calor.

cactus pequeños

Ponga un cactus en su vida! :-)


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